Reflections about Western and Eastern ways of living through an Indian-German band of musicians in Kolkata - Can they overcome their differences?

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One of the most famous tabla players, Tanmoy Bose, invites four musicians from Berlin to his home in Kolkata, India. Together they want to make a travel into the world of music. The musicians bring along their influences of European jazz to meet old classical Indian music. If everything works out fine, they will play together on concerts and release their first CD. Under the name of “Taaltantra”, which means meditation and rhythm, they donate their sales revenues to poor children in Kolkata.

But their working together is getting more difficult than expected. Different philosophies and attitudes confront each other. The question comes up if the German-Indian group will stay together in spite of their problems? In between the musicians get lost in the chaotic city of Kolkata with its own rhythms and ambiances, being confronted with its poverty and contradictions.

On their way they reflect their own life and make their personal thesis about the existing cultural differences. The people in the Western world have a more individualistic way of living, while Eastern culture is more focused on the community. Each culture is convinced of knowing the right way. But when the two cultures tolerate and talk openly to each other, they could overcome borders and learn from each other.

Tanmoy Bose, l´un des joueurs de tabla les plus connus d´Inde, reçoit de la visite de quatre musiciens allemands de Berlin. Ensemble ils commencent un voyage dans la musique du monde. Les Berlinois apportent du jazz européen et des rythmes de l´Amérique du Sud pour rencontrer la musique classique indienne. Si tout se passe bien ils feront des concerts ensemble. Ils éditront leur premier disque compact sous le nom de “Taaltantra” - ce qui veut dire “méditation et rythme” - qui sera vendue au profit des enfants pauvres de Calkutta.

Mais le travail ensemble ne se développe pas aussi facilement comme prévu. Des différences de culture, de mentalité et d´attitude dans la vie et le travail se confrontent. Dans notre vie politique et sociale, on parle beaucoup de la société multiculturelle, des différents mondes de l´Occident et de l´Orient, de la musique du monde, mais la réalité quotidienne est difficile. Est-ce que ce groupe musical va continuer à jouer de la musique ensemble ou se séparer? Ces questionnements sont influencés aussi par la vie chaotique de Calkutta avec ses propres rythmes et ambiances.

En se plongeant dans la vie de cette ville, les musiciens s´interrogent sur leur propre vie et la comparent avec celles des Indiens. Les gens de l´Occident sont marqués par une culture individualiste à l´opposé des gens de l´Orient qui sont plus empreints dans l´esprit communautaire. Mais si les gens de ces deux mondes discutent ouvertement en tolérant leurs différences on peut traverser des murs. Comme la musique peut traverser des frontières en reliant les différents mondes.

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Photos by Andreas Weiser



  • cast
    • Taaltantra (MySpace / Tanmoy Bose website)
      • Tanmoy Bose - tabla, chanting, composer
      • Andreas Weiser - percussion, arrangeur
      • Andreas Advocado - bass guitar
      • Kai Brückner - electric guitar
      • Tilmann Dehnhard - saxophone, flute
  • production
    • director, writer and camera - Katharina Suckale
    • camera Jazz Festival - Reddy and Vijay Pathak
    • editing - Chrissi Fleischmann
    • music - Taaltantra, Tanmoy Bose and Andreas Weiser
    • transfer dv/betcam - Ben Schmidt
    • technical advise - Nik Bäuerle
    • dramaturgy - Tatjana Stankovic, Sandra Nedeleff, Ulrich Weis, Bertram von Boxberg
    • producer - SUCKALE film production
    • co-production - mpool film production Ünsal Meseci
      • tel: +49.(0)30.62 73 45 20
      • fax: +49.(0)941.599 22 53 74
    • world-sales
  • technical
    • length: 67 min. (feature) / 52 min. (tv)
    • format: DVCam, Beta SP, Digibeta
    • original shooting format: DV, Betacam
    • image format: 4:3
    • sound: mono
  • supported by the Goethe Institute in Kolkata, India, Mr. Subramanian Raman


  • 3.6.2005 in the Nickelodeon cinema in Berlin, Germany
  • Doc-market at the „International Documentary Festival“ in Nyon, Switzerland,
  • The Indian Film festival in Stuttgart „Bollywood and beyond“, 2005
  • WOMEX in Scotland in 2005
  • screenings in Kolkata, Vienna, Munich, Hamburg and Berlin in 2005 and 2006